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Die Geheimwaffe des FBI bei der Manhunt-Attacke auf das Kapitol

Sie gehören zu den kritischsten Vermögenswerten des Federal Bureau of Investigation, und die Bundesbehörden kennen viele ihrer Namen nicht. Oder wie viele es genau sind.

Ein Jahr nach Beginn einer beispiellosen Untersuchung der Tausenden von Randalierern, die am 6. Januar 2021 das US-Kapitol gestürmt haben, stützt sich das FBI auf eine Gruppe digitaler Ermittler, um sowohl Verdächtige zu identifizieren als auch einen überwältigenden Berg von Beweisen von diesem Tag zusammenzustellen, einen Großteil davon die von den Tätern selbst aufgenommen wurde. Die Crowdsourcing-Aktion, die letztes Jahr nach dem Angriff auf das Kapitol in den sozialen Medien organisiert wurde, betrifft Hunderte der mehr als 700 Fälle, die Bundesanwälte in den letzten 12 Monaten eingereicht haben.

Es kommt noch viel, viel mehr. Die digitalen Ermittler haben erfolgreich Hunderte von Personen identifiziert, die am 6. Januar auf Video festgehalten wurden, die Verbrechen begehen, aber noch nicht angeklagt wurden, darunter Dutzende und Dutzende gewalttätiger Randalierer, deren Bilder auf der US Capitol Violence-Website des FBI zu sehen sind.

“Manchmal fühlt es sich an, als wären wir ihnen weit voraus”, sagte ein Detektiv gegenüber HuffPost. „Und dann verhaften sie manchmal jemanden oder veröffentlichen neues Sicherheitsmaterial und es schlägt uns ins Gesicht, wie viel es noch zu entdecken gibt.“

Von ihren Heimbüros, Sofas, Küchentischen, Schlafzimmern und Garagen aus haben diese unabhängigen Ermittler eine bemerkenswerte Rolle bei der Archivierung und Erhaltung digitaler Beweise gespielt. Oft unter der Spitzname „Aufruhrjäger“, sie haben mehr als 2.000 Facebook-Konten, über 1.125 YouTube-Kanäle, mehr als 500 Instagram-Konten, fast 1.000 Twitter-Feeds, mehr als 100 Rumble-Profile und über 250 TikTok-Konten archiviert. Sie haben mehr als 4,1 Terabyte – 4.100 Gigabyte – an Daten gesammelt, genug, um Dutzende neuer iPhones mit Standardspeicher zu füllen.

Die Detektive haben eine Fülle von Informationen, die die breite Öffentlichkeit monatelang nicht erfährt. Sie wissen, dass zwei Verdächtige, die sich derzeit auf der Website des FBI befinden, mit Angeklagten verwandt sind, die bereits wegen geringerer Vergehen bei den Kapitol-Aufständen angeklagt wurden. Sie wissen, dass vor ein paar Monaten ein anderer auf der FBI-Liste plötzlich gestorben ist. Sie wissen, dass ein weiterer mutmaßlicher Teilnehmer des Anschlags vom 6. Januar im Zusammenhang mit einem lange ungeklärten Mord festgenommen wurde. Und sie haben Informationen zusammengestellt, die wahrscheinlich nie in einem FBI-Fall landen werden: wie die Tatsache, dass am 6. Januar mehr als 50 Hunde unter dem Mob waren.

Die Ermittlungen des FBI zu Unruhen im Kapitol verliefen in den frühen Tagen ziemlich chaotisch, als das Büro versuchte, die Spreu vom Weizen inmitten von Hunderttausenden von Hinweisen aus der Öffentlichkeit zu trennen. Für Ermittler mit grundsoliden Tipps könnte es schwierig sein, die Aufmerksamkeit der Behörde auf sich zu ziehen.

Aber im Laufe der Ermittlungen hat es eine Verschiebung gegeben. Bürgerermittler, die ihre Tipps bisher über Formulare auf der FBI-Website abgeben mussten, haben nun entweder individuelle Beziehungen zu FBI-Spezialagenten oder kennen zumindest jemanden, der dafür sorgen kann, dass die Informationen in die richtigen Hände gelangen. Wenn sie relevante Informationen über einen Angeklagten finden, der bereits angeklagt wurde, z. B. Beweise dafür, dass ein Angeklagter wegen eines Vergehens einen Beamten angegriffen hat oder ein Angeklagter, der gegen die Bedingungen seiner Freilassung verstößt, haben sich die Detektive direkt an die Bundesanwaltschaft gewandt.

Ihre akribisch zusammengestellten Dossiers sind so detailliert, dass sie in einigen Fällen tatsächlich FBI-Affidavits geschrieben haben und kugelsichere Fälle gegen Kapitol-Randalierer allein auf der Grundlage von Open-Source-Intelligenz auslegen. Ihre über Crowdsourcing gesammelten Kapitolkarten und eingängigen Spitznamen für Randalierer vom 6. Januar sind immer wieder in den Akten des Justizministeriums aufgetaucht. Viele der Detektive sind immer noch erstaunt über die Wirkung, die sie bei der größten FBI-Untersuchung in der Geschichte des Büros haben.

“Ich bin nur ein Idiot, der hier in seiner Garage sitzt”, sagte ein anderer Ermittler im Zentrum der Bemühungen gegenüber HuffPost. “Wie zum Teufel ist das passiert?”

‘Die Tipps sind wichtig’

Der Rekord, den Online-Detektive seit letztem Januar aufgebaut haben, ist beeindruckend. Sie haben eine Schlüsselrolle bei der Identifizierung vieler der schwerwiegendsten Fälle gegen Verdächtige von Kapitol-Aufständen gespielt. Sie stehen im Mittelpunkt der bisher längsten Haftstrafe, die in den Ermittlungen vom 6. Januar verhängt wurde: Robert Scott Palmer, der sich gerade dem FBI gestellt hat 12 Tage nachdem er war in einer HuffPost-Story identifiziert wurde aufgrund eines Hinweises eines Online-Detektivs zu mehr als fünf Jahre im Bundesgefängnis. Auch Online-Ermittler haben geholfen identifizieren der Täter eines der schwersten Anschläge vom 6. Januar: Daniel Rodriguez, der einen Elektroschocker gefahren in den Nacken des ehemaligen DC Metropolitan Police Officers Michael Fanone.

Zu ihren weiteren Highlights im vergangenen Jahr:

  • Nach einem FBI Überfall auf das Haus einer Alaska-Frau von denen das Büro fälschlicherweise glaubte, dass sie am 6. Januar das Büro der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosis, betreten hatten, gelang es Online-Detektiven, den wahren Verdächtigen und ihren Sohn korrekt zu identifizieren in etwa 30 Minuten. Aufbauend auf der Spitze, dem FBI verhaftet die eigentlichen Verdächtigen Monate später.

  • Nachdem sie stundenlang Videomaterial von der „Stop the Steal“-Kundgebung des damaligen Präsidenten Donald Trump durchsucht hatten, die kurz vor dem Angriff in der Nähe des Weißen Hauses stattfand, gelang es Online-Detektiven, ein vollständiges Bild des Gesichts eines Verdächtigen zu finden, den sie hatten Spitzname #CatSweat weil er ein Caterpillar-Sweatshirt trug, als er gegen Offiziere kämpfte und half, einen Offizier die Treppe des US-Kapitols hinunterzuziehen. EIN Gesichtserkennung Hit aufgetaucht Bilder von Logan Barnhart bei Bodybuilding-Wettbewerben und Posen auf den Titelseiten von Liebesromanen, und Detektive bestätigten seine Identität, indem sie Kleidungsstücke, die er auf seiner Instagram-Seite trug, abgleichen.

  • Stunden vor einer Verurteilung, Ermittler Beweise gefunden von einem Angeklagten eines Vergehens, der anscheinend einen Beamten angreift, indem er ihn die Treppe hinunterschubst, als er von einem Mob umzingelt war. Die Staatsanwälte, die zunächst eine Freiheitsstrafe von zwei Monaten beantragt hatten, beantragten eine Aufschiebung der Urteilsverkündung und plädierten für eine sechsmonatige Haft (der Angeklagte erhielt schließlich drei Monate).

  • Das FBI trat in die Fußstapfen der Detektive und benutzte Facebook-Fotos, die von der Mutter eines Verdächtigen gepostet wurden um die Identität eines jungen Mannes zu bestätigen, der beschuldigt wurde, Polizisten mit Pfefferspray besprüht und ein Fenster im US-Kapitol eingeschlagen zu haben und der dann zur Air Force-Grundausbildung ging (mit der seine Mutter auch auf Facebook prahlte).

Die Gemeinschaft der Online-Detektive hat auch dazu beigetragen, einige der Verschwörungstheorien zu unterbinden, die nach dem Angriff vom 6. Januar aufgetaucht sind. Als ein Anwalt mehrerer Capitol-Aufstandsverdächtiger den Fox News-Zuschauern von Tucker Carlson sagte, dass ein Mann, der einen Polizeischild schwingt, während er einen „Keep America Great“-Hut und eine rote Gesichtsbemalung trägt, „eindeutig ein Strafverfolgungsbeamter“ und ein „Agent Provokateur“ sei, online Detektive machten sich daran, die Verschwörungstheorie schnell auszumerzen. Sie enthüllte die tatsächliche Identität des Mannes als Superfan der St. Louis Cardinals der sich selbst “Rally Runner” nennt. Er rennt seit Jahren im Busch-Stadion herum (und lobt Trump und Carlson auf seiner Facebook-Seite).

Online-Detektive waren oft vom Tempo der FBI-Ermittlungen frustriert und mussten manchmal darüber spekulieren, warum Fälle gegen Verdächtige, die sie als gewalttätig identifiziert hatten, selbst Monate, nachdem sie für das Büro identifiziert wurden, nicht weitergeführt wurden.

Aber innerhalb des FBI und des Justizministeriums ist unbestreitbar, dass Online-Ermittler einen großen Einfluss hatten. In den letzten Monaten haben die Behörden sowohl privat als auch öffentlich mehrere Gesten gemacht, um den Online-Ermittlern zu verdeutlichen, wie sehr ihre Bemühungen geschätzt werden. Generalstaatsanwalt Merrick Garland verwies während einer Anhörung vor dem Kongress im Oktober sogar auf die Arbeit von „Bürgerdetektiven im ganzen Land“.

Wie wir bisher bei Dutzenden von Fällen gesehen haben, sind die Tipps wichtig“, sagte ein Beamter in einer Erklärung. „Obwohl es den Anschein hat, dass bei einigen eingereichten Hinweisen keine offenkundigen Strafverfolgungsmaßnahmen ergriffen werden, sollten Hinweisgeber sicher sein, dass das FBI hinter den Kulissen fleißig daran arbeitet, allen Ermittlungshinweisen zu folgen, um Hinweise aus der Öffentlichkeit zu überprüfen und diese Kriminellen zu bringen.“ der Gerechtigkeit.“

„Gebt diesem Fan einen Vertrag“

Nachdem er am 6. Januar von Mitgliedern des Pro-Trump-Mobs entführt und brutal angegriffen worden war, dachte Officer Fanone, dass dies das Ende sein könnte. Die Strafverfolgungsbehörden waren an diesem Tag überfordert und hatten nicht die Arbeitskräfte, um die gewalttätigen Randalierer inmitten einer Menge von Tausenden, die in das Kapitol strömten, zu kontrollieren und zu verhaften.

Fanone war überwältigt von dem, was anonyme Ermittler herausgefunden haben, nachdem sie das umfangreiche Filmmaterial, das am 6. Vor ein paar Monaten konnte sich Fanone treffen Forrest Rogers, jetzt Open-Source-Ermittler bei der Neuen Zürcher Zeitung in der Schweiz, der als Mitglied der Detektivgruppe Deep State Hunde, Zuerst tauchte das Filmmaterial von Danny Rodriguez auf, das den Elektroschocker in Fanones Hals fuhr. Rogers ging das Video Bild für Bild durch.

Rogers stieß auf Straßensperren, als er versuchte, jemanden vom Metropolitan Police Department zu kontaktieren, um ihm nach dem Angriff von dem Video zu erzählen, was Fanone frustrierte, weil er dachte, es hätte sehr klar sein müssen, dass Rogers „wusste, was zum Teufel er war“. tun.”

Die Fortschritte, die Online-Detektive hinter ihren Computerbildschirmen gemacht haben, haben den ehemaligen Undercover-Offizier dazu gebracht, sich zu fragen, ob die Strafverfolgungsbehörden überdenken müssen, welche Art von Fähigkeiten sie bei Rekruten suchen.

„Wie kam es, dass diese Masse ziviler Detektive all diese Informationen so schnell zusammentragen konnte?“ fragte Fanone.

“Ich bin mit meinem Vater zu Baltimore Orioles-Spielen aufgewachsen, und jedes Mal, wenn jemand einen Homerun machte und ein Fan ihn erwischte, sagten sie: ‘Geben Sie diesem Fan einen Vertrag'”, sagte Fanone. „Vielleicht müssen wir ändern, wonach wir bei unserer Einstellung suchen, weil ich verdammt noch mal nicht weiß, wie man so einen Mist macht. Ich schalte meinen Computer immer noch aus, indem ich den Stecker ziehe.“

„Wir lassen es nicht rutschen“

Detektive haben mehr als 2.300 Personen protokolliert, die am 6. Januar in das US-Kapitol eingereist sind. Zusammen mit den Hunderten von Verdächtigen auf der Capitol Violence-Webseite des FBI erhöht dies das Gesamtuniversum potenzieller Kapitol-Aufruhr-Angeklagter auf fast 3.000.

Von den Hunderten, die bereits identifiziert wurden, scheinen viele keine Ahnung zu haben, was auf sie zukommt. Sie leben in ihren rechten Social-Media-Kokons und scheinen sich nicht bewusst zu sein, dass sie im Visier von Online-Detektiven und dem FBI sind.

„Donald Trump wird BALD wieder im Amt sein und eine Wiederbelebung, wie wir sie uns nie vorgestellt haben, schwillt an, während wir sprechen“, schrieb ein Verdächtiger vom 6. Januar, der von Detektiven identifiziert, aber noch nicht festgenommen wurde, in den letzten Monaten online.

Die Sedition Hunters-Community wird nicht nachlassen. Wenn die Ermittlungen reifen, könnten sie beginnen, sich in eine “mächtige Lobby” zu verwandeln, die ein Detektiv nennt, die das FBI mit den Füßen ins Feuer halten kann, um sicherzustellen, dass die Teilnehmer des Aufstands vom 6. Januar wegen ihres Angriffs auf die Demokratie vor Gericht gestellt werden.

„Wir wissen, wer diese Leute sind“, sagte einer. “Wir werden es nicht rutschen lassen.”

Ryan Reilly ist leitender Justizreporter von HuffPost für das Justizministerium, die Strafverfolgung des Bundes, die Strafjustiz und Rechtsangelegenheiten. Er arbeitet an einem Buch über die beispiellosen Ermittlungen des FBI zum Angriff auf das US-Kapitol vom 6. Januar 2021. Haben Sie einen Tipp? Erreichen Sie ihn über Signal unter 202-527-9261.

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